Thèse soutenue !

Enfin ! C’en est fini de cette thèse. Après sept ans de labeur, j’ai soutenu le 2 novembre 2017, entouré de mes proches (famille, amis, collègues) et face un à jury perspicace avec lequel j’ai pu nouer une discussion particulièrement riche.

J’ai déposé le PDF sur l’archive HAL-SHS, et travaillerai dans les mois qui viennent à un manuscrit plus concis afin de le proposer à un éditeur (d’ailleurs, si vous en connaissez susceptibles d’être intéressés, je suis preneur de suggestions !).

En attendant, voici le résumé :

Prenant pour point de départ les controverses contemporaines sur la liberté d’expression et la vie privée à l’ère numérique, cette thèse propose de revisiter l’histoire d’Internet au croisement de l’histoire du droit, des théories politiques et de l’histoire des sciences et des techniques. À travers une enquête de temps long sur l’affrontement des stratégies de pouvoir et de résistance associées aux techniques de communication, elle se veut une contribution à l’histoire de l’espace public et de l’activisme numérique.

À partir de la « naissance » de l’imprimerie, la première partie retrace les formes de contrôle de l’espace public qui se structurent en même temps que l’État moderne, et la manière dont elles sont reconduites dans le cadre des régimes représentatifs-libéraux (XVe-XXe siècle). Dans un deuxième temps, l’étude suit l’émergence des projets antagonistes qui ont présidé au développement des réseaux informatiques, et ce afin d’expliquer la profonde ambivalence des appropriations politiques de ces technologies, à la fois instrument de la domination technocratique et outil d’émancipation (1930-1990). La troisième partie revient sur les premières controverses autour des libertés sur Internet et la structuration de l’activisme numérique, Internet étant bientôt investi comme un espace et un objet de luttes politiques, dans une période marquée par la mondialisation néo-libérale (1990-2001). La quatrième illustre, à travers les mesures de contrôle d’Internet adoptées au nom de la « guerre contre le terrorisme » et à travers la répression de certaines franges de l’activisme numérique, les mutations illibérales des États (2001-2017).

L’étude entend ainsi contribuer à une réflexion collective sur l’un des en jeux identifiés par Michel Foucault dans ses écrits sur le pouvoir, à savoir : « comment déconnecter la croissance des capacités » – en l’espèce, les capacités associées aux « techniques de communication » – « et l’intensification des relations de pouvoir » ?

Gaps and bumps in the political history of the internet

I have a new paper out at the Internet Policy Review. It is based on a personal experience but it is also meant as an introduction to the political historiography of the Internet (the full list of references is here, and an extended version of the bibliography is available in this bibtex file).

Here is the abstract:

In the past years, there has been a growing scholarly attention given to “digital rights contention”, that is political conflicts related to the expansion or restriction of civil and political rights exerted through, or affected by, digital communications technologies. Yet, when we turn to history to inform contemporary debates and mobilisations, what we often find are single-sided narratives that have achieved iconic status, studies focusing on a handful of over-quoted contentious episodes and generally over-representing North America, or scattered accounts that have so far escaped the notice of internet researchers. How can we explain these gaps in internet histories? How can we go about overcoming them to build a more fine-grained understanding of past socio-legal struggles around human rights in the context of media and communications? This essay calls for advancing the political history of the internet in order to empower scholars, activists and citizens alike as they address current (and future) controversies around internet politics.

Le coût écologique d’internet est trop lourd, il faut penser un internet low-tech

Le combat pour une informatique émancipatrice échoue le plus souvent à expliquer les effroyables coûts écologiques et humains du numérique. Un internet low-tech est nécessaire afin de nous émanciper des sphères technocratiques et industrielles.

avec Gaël Trouvé. Tribune publiée sur Reporterre


L’an dernier, un contributeur de la revue anglo-saxonne Phrack, publication phare de la mouvance hacker, appelait de ses vœux la constitution d’un front « hacker-luddite » pour lutter contre deux fléaux qui entravent selon lui la contribution de l’informatique à l’émancipation : les systèmes informatiques fermés, conçus par leurs designers pour empêcher toute appropriation singulière et créative par leurs utilisateurs ; ceux fondés sur des logiques propagandistes et manipulatoires qui, notamment à travers la publicité, détournent l’attention humaine à des fins de contrôle social et de profits [1].

Dans ce texte, la référence au luddisme — ce mouvement d’ouvriers et d’artisans qui, au XIXe siècle, brisaient les machines pour dénoncer l’industrialisation — apparaît usurpée, tant la critique de la technique qui s’y exprime semble sommaire. En cela, ce texte est symptomatique des limites du discours technocritique qui domine les milieux hackers, et plus largement celui de l’activisme numérique. En dépit des apports d’un mouvement comme celui du logiciel libre à la réflexion sur les biens communs et malgré les croisements anciens entre le mouvement hacker et certaines luttes écologistes, le combat pour une informatique émancipatrice échoue le plus souvent à expliciter le constat qui est aussi l’une de ses principales contradictions : les effroyables coûts écologiques et humains du numérique.

Une main-d’œuvre soumise à des conditions de travail proches de l’esclavage

Internet représente plus de 7 % de la consommation électrique mondiale, en croissance de 12 % par an [2]. Une simple recherche Google occasionne la même dépense énergétique que celle nécessaire à l’ébullition d’un litre d’eau. En France, l’infrastructure numérique consomme annuellement la production de 9 réacteurs nucléaires, soit 13 % de l’électricité nationale [3].

Dans le même temps, la sophistication croissante des machines rend nécessaire l’utilisation de métaux aux propriétés de plus en plus spécifiques, et donc de plus en plus rares [4]. Aux désastres environnementaux liés à l’extraction minière s’ajoute l’impossibilité de recycler ces métaux, utilisés le plus souvent de manière intriquée, à des échelles nanométriques [5]. De fait, moins de 25 % de la masse d’un smartphone ou d’un ordinateur ultra-plat sont recyclables, et environ 5 % sont effectivement recyclés lorsque l’objet est orienté dans la bonne filière [6] — ce qui est rarement le cas puisque entre 30 et 60 % de nos déchets électroniques sont exportés illégalement à l’étranger, principalement au Ghana, en Chine, en Inde et au Niger [7]. Enfin, lorsque l’on porte son regard sur les modes d’assemblage ou de recyclage de l’informatique, il devient évident que les « libertés numériques » des 2,5 milliards d’utilisateurs d’internet reposent sur une main-d’œuvre soumise à des conditions de travail proches de l’esclavage.

Or, en dépit des poncifs sur la responsabilité sociale des entreprises ou l’informatique verte, l’industrie semble enfermée dans une fuite en avant non seulement irresponsable au plan écologique, mais également extrêmement préoccupante pour les droits et libertés. Qu’il s’agisse du big data ou des promesses mirobolantes de l’informatique quantique, la démultiplication des capacités de collecte, de stockage et de calcul s’accompagne nécessairement d’une spectaculaire aggravation de l’inégalité dans le contrôle des ressources informatiques entre, d’un côté, les grandes bureaucraties publiques et privées, héritières du « contrôle-commande » et partenaires dans la censure et la surveillance des communications et, de l’autre, les citoyens. Sans parler de la menace que font peser l’ubérisation et la robotisation de l’économie sur les droits sociaux.

Organiser l’opposition aux politiques de recherche qui renforcent les logiques écocides et liberticides

Au regard de ces enjeux entremêlés et face au risque prévisible d’effondrement écologique, il est urgent de construire des alternatives durables aux outils et services que nous fournit l’appareil technoscientifique dominant. Une politique hacker-luddite suppose donc d’élargir la critique du numérique tout en œuvrant à une désescalade technologique à même de nous émanciper, en tant qu’utilisateurs et utilisatrices d’outils de communication, des sphères technocratiques et industrielles.

À court terme, un tel projet suppose tout d’abord d’organiser, aux différents stades de leur élaboration et de leur mise en œuvre, l’opposition aux politiques de recherche qui, sous couvert d’encourager l’innovation et le « progrès », ne font que renforcer les logiques écocides et liberticides propres au capitalisme informationnel — par exemple, celles qui participent à la prolifération des objets connectés ou des technologies de surveillance.

À l’inverse, il s’agit d’encourager les travaux émergents des chercheurs et ingénieurs sur la sobriété des équipements, protocoles, services et logiciels qui sous-tendent l’infrastructure numérique [8] ; d’œuvrer à la relocalisation de la production ; de prendre au sérieux la question de l’obsolescence des objets ; bref, de rendre possible et désirable l’avènement d’un internet low-tech, sans doute plus lent, mais beaucoup plus pertinent, durable et résilient, fondé sur des machines aux fonctionnalités simplifiées, contrôlables et réparables par les utilisateurs.

Redonner sa cohérence à la défense des libertés à l’ère numérique

Sans pour autant abandonner ces importants combats, il faut aussi aller plus loin que la simple promotion des logiciels libres et des alternatives décentralisées aux services dominants, pour réfléchir à la manière dont se réapproprier l’ensemble de l’infrastructure numérique. Les initiatives en faveur d’une gestion associative ou coopérative de l’hébergement, de la fourniture d’accès à internet ou du réemploi du matériel informatique dessinent des pistes intéressantes pour œuvrer à une maîtrise locale, démocratique et en « circuit court » de nos outils de communication [9].

Sur le plan des usages enfin, il s’agirait de faire le tri, d’engager un débat sur les pratiques informatiques que l’on souhaite préserver et cultiver – parce qu’elles sont les véhicules d’expressions citoyennes ou artistiques, de solidarités renouvelées, de partages de savoirs –, et celles, chronophages, addictives et aliénantes dont on gagnerait à s’affranchir.

Ce ne sont là que quelques esquisses des lignes de front possibles d’une politique hacker-luddite capable de redonner sa cohérence à la défense des libertés à l’ère numérique, tout en contribuant au renforcement des convergences militantes. Pour ainsi faire en sorte que l’idée d’internet — celle d’un réseau de communication mondial et acentré — puisse survivre au système technicien dont il est le fruit.

 

Félix Tréguer est membre fondateur de La Quadrature du Net — association de défense des libertés publiques à l’ère numérique. Gaël Trouvé est cofondateur de Scolopendre – hackerspace visant une réappropriation citoyenne de la gestion des déchets électroniques.


Robotique, objets connectés, bio et nanotechnologies, chimie de synthèse… Parce que l’innovation est le principal moteur de la croissance qui dévore la planète, Reporterre publie une série de tribunes visant à démythifier le progrès et faire de la recherche scientifique un terrain de controverse et de luttes


Vous avez aimé cet article ? Soutenez Reporterre.


Notes

[1] Anonyme. « Hacker Luddites », Phrack, le 6 mai 2016.

[2] Greenpeace, « Clicking Clean : Who Is Winning the Race to Build a Green Internet ? », 2017.

[3] Fabrice Flipo, Michelle Dobré et Marion Michot, La Face cachée du numérique. L’impact environnemental des nouvelles technologies, L’Échappée, 2013.

[4] Philippe Bihouix, L’Âge des low-techs, Seuil, 2014.

[5] Jean-Michel Autran chercheur au CNRS, labo ÉcoInfo, conférence du 23 avril 2015.

[6] Carole Charbuillet, chercheuse au CNRS, labo ÉcoInfo, conférence du 23 avril 2015.

[7] Cédric Gossart, enseignant chercheur à Télécom, école de management, « 60 millions de tonnes de déchets électroniques par an dans le monde : et si on en parlait ? ». Voir aussi son intervention dans le cadre des conférences d’ÉcoInfo, le 23 avril 201.

[8] Voir par exemple : J. Qadir, A. Sathiaseelan, L. Wang, & J. Crowcroft. (2016). Taming Limits with Approximate Networking. Conférence LIMITS’16, Irvine, California.

[9] Voir, en France, les activités des associations de la Fédération FDN, ou l’initiative barcelonaise de réemploi et de recyclage du matériel informatique eReuse.org. Voir aussi : Franquesa, D., Navarro, L., & Bustamante, L. (2016). A Circular Commons for Digital Devices. Presented at the LIMITS ’16, Irvine, California.